Gordon Spitler, encargado de vigilar la isla desde el agua

Cada día es una aventura para el oficial Gordon Spitler de la Patrulla Marina de Key Biscayne. Un oficial de policía retirado tras 25 años y capitán de barco experimentado, encontró una oportunidad en Key Biscayne para combinar su experiencia en aplicación de la ley con su amor por el agua. “He estado en el agua toda mi vida. Simplemente me resulta natural. He sido muy bendecido en mi vida y mi carrera ”, dice Spitler, que tiene licencia para capitanear barcos de hasta 100 toneladas. “Conduciendo por Key Biscayne no se puede evitar sentir la suerte que tienes de estar aquí”.

Con sede en Miami Seaquarium, Spitler pasa sus días manteniendo la seguridad en aguas de Key Biscayne. Lo más importante para los navegantes en aguas locales es permanecer atentos al clima, dice, porque es posible que no tengan el barco en condiciones. También es imperativo que los navegantes tomen un curso auxiliar de la Guardia Costera de Estados Unidos y obtengan una tarjeta de identificación de navegantes. A los 14 años puede conducir un bote o una moto de agua, pero debe tener una tarjeta de identificación de navegante. Como oficial de patrulla marina, Spitler ha visto una buena cantidad de accidentes de navegación y ahogamientos. Él educa a los navegantes sobre la seguridad e impone multas de $90 por conducir descuidadamente. Sin embargo, una de sus responsabilidades favoritas es proteger a los manatíes en las zonas de velocidad restringida o en aguas a 300 metros de la Bahía de Biscayne. Su conocimiento de Key Biscayne es sólido como una roca. Él sabe dónde está desde cualquier lugar del agua, y puede señalar la casa de “Scarface”, mostrar qué propiedad era utilizada por la revista Rolling Stone para sesiones de fotos o dirigirlo a la antigua casa del presidente Nixon. Originario de Fort Wayne, Indiana, Spitler se mudó al sur de Florida después de dejar el Cuerpo de Marines y asistir a la Universidad de Indiana. Un verdadero hombre de familia, Spitler tiene tres hijos y ha estado casado durante 27 años. “Ningún matrimonio es 50/50. Puede que tengas una semana terrible y yo tenga que tomar el relevo. Va en ambos sentidos”, explica. “Mi esposa es mi mejor amiga. Eso es lo que marca la diferencia. Tu pareja tiene que ser tu persona ideal “. Spitler vive la vida dentro y fuera del agua con un sentido de servicio a la comunidad. “Lo más destacado (del trabajo) es la gratificación cuando has ayudado a alguien, y ellos regresan. Especialmente, si les he advertido, o les he dado una multa, y luego me han agradecido por educarlos ”, dice.

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